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Hôtel Magique – Bali

Hôtel Magique – Bali

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I called it a style interview, but it could have been an art one, a lifestyle one : it’s a Magical one. Some people are far more difficult than others to put into one single category. Milou Neelen represents my vision of Creative Luxury : not luxury in it’s unattainable manner, lux-ury because it is full of light & magic, and we all need to inject a bit more of that into our lives, especially right now. 

Hôtel Magique, for those who haven’t yet had the pleasure to come across it’s mesmerizing treasures, is an art and hotel souvenirs online concept store. It’s luscious, it’s dreamy, it’s as yummy as the frisson you feel whilst watching your favourite sunset. Enjoy !

 

[FR] Je l’ai appellé Interview Style, mais elle aurait pu être Art, Lifestyle, Wellness : elle est tout simplement Magique. Certaines personnes sont beaucoup plus difficiles à mettre dans une seule catégorie que d’autres. (Est-ce vraiment ce que l’on souhaite de toute façon.) Milou Neelen représente ma vision de la Creative Luxury : pas le luxury sous son allure d’inatteignable, mais le lux-ury dans son habit de lumière, de magie, et nous en avons tous un peu besoin dans nos vies, surtout en ce moment. 

Hôtel Magique, pour celles et ceux qui n’ont pas encore eu l’occasion de découvrir ses trésors, est un concept store digital dédié à l’art et aux souvenirs d’hôtel. C’est fascinant, c’est onirique, c’est aussi envoûtant que ce petit frisson qui parcourt ton corps face à ton coucher de soleil préféré. Enjoy ! 

 

 

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Can you please introduce yourself ? and tell us a bit more about Hôtel Magique and how you got started.

 
Born and raised in the Netherlands with a background in graphic design I started painting because I didn’t have any money for Christmas presents but wanted to give my family personal gifts. I started painting more and more which resulted in exhibitions throughout Amsterdam and ELLE using artworks as magazine illustrations. Around that same time, I started working my first job in fashion as a print and pattern designer at Scotch and Soda next to illustrating for fashion magazines in the evenings and weekends. After 3 years I left S&S and started freelancing full-time and thinking of a master plan to create a brand around my artworks. I created a painting for my living room which I wanted to give some hotel vibes so I painted to text Hôtel Magique – open crazy late and magique quotes came to mind like You are Magique and Never underestimate the power of Magique which were perfect for greeting cards and art prints.. Hôtel Magique was born.
 
 
[FR] Peux-tu te présenter stp ? Et nous parler un peu d’Hôtel Magique, de comment tout a commencé.
 
Je suis née et j’ai été élevée aux Pays Bas. Après un cursus en design graphique, j’ai commencé à peindre car je n’avais pas assez d’argent pour faire mes cadeaux de noel à ma famille, que je souhaitais les plus personnels possible. J’ai peins de plus en plus ce qui m’a amené à être exposée un peu partout à Amsterdam, ainsi que dans le ELLE qui utilisaient mes peintures pour illustrer leur magazine. C’est à peu près durant cette même période que, tout en continuant mes illustrations les soirs et weekends, j’ai commencé en tant que print and pattern designer (concepteur d’imprimés) chez Scotch and Soda. 
Après trois ans chez S & S, j’ai mûri l’idée de concevoir une marque autour de mes travaux créatifs et me suis lancée en freelance à temps plein. J’ai peins un tableau pour mon salon, je voulais lui donner des hotel vibes et me suis amusée à ajouter les mots Hôtel Magique – open crazy late et tout plein d’expressions ont suivi comme ‘You are Magique’, ‘Never Underestimate the Power of Magique’ : parfait pour des cartes de voeux et prints. Et c’est ainsi qu’Hôtel Magique vu le jour. 
 
 
 
 
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What was your big dream as a little girl ? And do you feel that it still inspires you today?

 
My dad designs gardens and creates new plant types so he was always busy in the garden so of course, I wanted to become a garden lady how I would call it when I was tiny.
That dream passed growing up and I still don’t have the same passion for gardening as my dad but the appreciation def grew a lot bigger when moving to Bali where we have a huge lush garden. My atelier is on the first floor of our house overlooking the garden and surrounded by palm trees which def inspires me on a daily basis.
 

[FR] Quel était ton rêve de petite fille ? Et as-tu l’impression qu’il te nourrit encore aujourd’hui ?

Mon père est paysagiste et conçoit de nouvelles variétés de plantes donc il était toujours affairé dans le jardin. Je voulus tout naturellement devenir ce que j’appelais à cette époque une garden lady.

Le rêve s’estompa au fil du temps, et bien que je ne sois pas aussi passionné que mon père par les jardins, mon appréciation se développa nettement lorsque je déménagea à Bali où nous avons un immense jardin ultra fertile. Mon atelier est au premier étage et donne sur le jardin qui est entouré de palmiers, ce qui est une inspiration au quotidien. 

 

 

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Please describe your personal style in three words.

 
Laidback (because – island life), Summer with a capital S after waving goodbye cold and rainy Amsterdam and a pop of Color, not too much but def being present.

 

[FR] Ton style vestimentaire en trois mots ?

Détendu (parce que – island life), Eté avec un E majuscule après avoir dit aurevoir à Amsterdam, ville froide et pluvieuse, et une belle touche de Couleur, pas énormément, mais suffisamment pour remarquer sa présence. 

 

 

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When and where do you feel the most creative?
 
When I am in a full-on design flow, working on collaborations. I love collaborations since it’s super fun and challenging to find the perfect balance between 2 brands with different ideas and esthetics but the same interest. 

 

[FR] Quand et où te sens-tu la plus créative ?

Lorsque je suis dans un flow total de design, travaillant sur des collaborations. J’adore les collaborations, c’est super amusant de trouver le parfait équilibre entre deux marques à travers différentes idées et esthétiques. 

 

 

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What, generally speaking, inspires you work-wise?
 
Anything and everything. From a pattern on a tiny shell during a beach walk, ancient art, architecture, design, color palettes from movies. Anything that my eye is drawn towards I remember and want to create something around. Therefore my artworks are not one specific style but all over the place and a little bit of everything, filtered and adjusted to it fits Hôtel Magique. And hotel visits, the perfect hotel and location sets a complete mood and triggers to want to create art where I invade, and gives an idea of what it should look like in one of the rooms or the hotel lobby.
 
[FR] Qu’est-ce-qui t’inspires dans ton travail ? 
 
Tout. Cela peut-être l’imprimé d’un coquillage repéré lors d’une ballade sur la plage, de l’art ancien, de l’architecture, du design, des palettes de couleurs dans un film. J’enregistre tout ce qui attire mon regard, ce qui me donne invariablement envie de créer quelque chose avec. De ce fait mes réalisations n’ont pas un style précis, on y trouve un peu de tout. Ensuite je les filtre et les ajuste pour correspondre à l’univers de Hôtel Magique. Les visites d’hôtel m’inspirent aussi, l’endroit en lui-même, la destination, chaque détail crée un mood complet et déclenche en moi l’envie de créer de l’art partout où je m’évade. Ces occasions-là me donnent également une idée de ce à quoi ressembleraient mes créations dans une chambre ou hall d’hôtel. 
 
 
 
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You clearly come across as a design & vintage lover, have you thrifted or inherited a piece from which you never wish to be parted? Please tell us its story.
 
Yes definitely! And this is something I miss here on Bali since there is not a lot of thrifting, so I can’t wait to plan another trip which includes hunting for vintage treasures (that fit in a suitcase)!
I love beautiful furniture and vintage fashion items but when we moved to Bali and I could only bring a handful of stuff I sold almost everything I owned except for a set of 4 chairs which are now on my fathers attic. They are beautiful and chic walnut art deco armchairs with a strip of fabric across the back which I painted in deep pinks with heavy brush strokes. I found them at a corner store in Rotterdam for a really good price and had them delivered to my apartment in Amsterdam, the only items I kept.
Oh and a Keith Haring diptyque that I got from my boyfriend we actually did bring to Bali!

 

[FR] Je suis persuadée que tu es une design & vintage lover, as-tu chiné ou hérité d’une pièce dont tu ne te sépareras jamais ? Raconte-nous son histoire. 

Oui pour sûr ! J’adore ça. Et c’est vraiment quelque chose qui me manque ici à Bali car il y a très peu de friperies. J’ai apporté très peu d’affaires et vendu presque tout ce que j’avais mis à part quatre chaises que j’ai stocké dans le grenier de mon père. Ce sont de beaux fauteuils art déco en noyer, les dos sont en tissu, je les ai peins dans des tons de rose profond. Je les ai trouvé dans une petite boutique à Rotterdam pour un super bon prix et les ai fait livrer à mon appartement à Amsterdam. Ah oui et un diptyque de Keith Haring que j’avais offert à mon boyfriend et que nous avons aussi amené à Bali !

 

 

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Is there a piece of clothing, art, furniture .. that you dream of having.
 
Oh my.. well there is a lot on my wishlist! A real Picasso drawing, I have a huge thing for chairs, so my heart beats faster when scrolling through the 1st dibs chairs section.. 
We are planning on building a house hopefully later this year and I of course have a Pinterest folder named ‘HOME – DREAM BIG’ which is filled with any piece of furniture I would love.

 

[FR] Oh là … il y a beaucoup de choses sur ma liste d’envies ! Un véritable dessin de Picasso … J’ai aussi un vrai truc pour les chaises, mon coeur accélère lorsque je scroll les pages qui leur sont dédiées du site 1st Dibs

Nous prévoyons de construire une maison en fin d’année, donc j’ai un dossier Pinterest évidemment qui s’appelle ‘HOME – DREAM BIG’ qui est rempli de toutes les pièces dont je rêve. 

 

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Has/Is there (been) a woman in your life that has been a great inspiration to you?
 
So many! From friends, including my dear friend Petra who set up the interior brand Palais who is the queen in dreaming big and thinking in opportunities, designer girl crush Kelly Wearstler for making epic combinations, Anna Pihan for inspiring me with her beautiful photography, and who I created the book The Pleasure of Leisure together with and of course Oprah because, well who isn’t inspired by Oprah and so many other amazing women!
 
 
[FR] Il y a t’il une ou des femmes qui t’inspirent tout particulièrement ? 
 
Il y en a tellement ! Mes amies, dont my grande amie Petra qui a crée la marque de décoration d’intérieur Palais  qui est la queen du dreaming big et refléchit spontanément en terme d’opportunités. Mon design crush Kelly Wearstler pour ses combinaisons épiques, Anna Pihan pour son travail photographique et avec qui j’ai co-crée le livre The Pleasure of Leisure, et puis Oprah bien-sûr, parce que bon, qui n’est pas inspiré par Oprah … et tant d’autres femmes !
 
 
 
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What does “being a woman” mean to you?
 
I have thought long and hard about this and I haven’t figured out the answer yet for some reason but instead of thinking of myself as a specific woman I have def found out more about what is my true authentic self is over the years and how important it is to follow your heart and dream big. I have this personal quote which is ‘I was once told I should not dream, which is why I make all my dreams come true’ after one of my family members told me I always dream too big and I shouldn’t expect any of my dreams to come true which is not the very uplifting advice growing up but def gave me the extra push to prove her wrong and pursue all my dreams. I am, and making magique along the way!

 

[FR] Que signifie “être une femme” pour toi ? 

J’ai réfléchi longuement à cette question et n’ai pas vraiment trouvé de réponse précise pour une raison que j’ignore. Mais au lieu de m’imaginer incarner un type de femme en particulier, j’ai surtout appris à connaitre mon moi authentique au fil des années et à suivre mon coeur et rêver les choses en grand avant toute chose. J’ai une sorte de citation personnelle que j’ai imaginé après que l’un des membres de ma famille m’ai dit que je rêvais trop et qu’aucune de mes idées étaient réalisables : ‘Un jour on m’a dit de cesser de rêver, ce qui est la raison pour laquelle je fais en sorte de réaliser chacun de mes rêves’. Ce n’était évidemment pas l’avis le plus réjouissant et constructif que l’on puisse vous donner, mais cela m’a donné un énorme encouragement pour lui donner tort et de poursuivre chacun de mes rêves un à un. J’apporte de la magie dans ma vie tous les jours. 

 

 

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Any future projects or collaborations on the horizon you are excited about and would like to share with us?
 
There are always collaborations ahead but I can’t announce any yet, but we are soon launching a huge new range of new magique art prints, so keep an eye out on hotelmagique.com !
 

[FR] Quels sont tes futurs projets ou collaborations ? 

Il y a énormément de projets de collaborations en cours et à venir, mais je ne peux encore les partager. Nous lançons très bientôt une nouvelle gamme d’art prints, alors gardez un oeil sur hotelmagique.com !

 

Thank you so much Milou for your time and beautiful energies ! 

Let’s Dream on and Dream Big, it’s the Best way through ! 

With love from Lou Lou, 

Alexis

xxx

 

Photos : Ruben Beeris

 

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